Jakarta – Kendati tak diperkuat Kobe Bryant, LA Lakers masih mampu tampil cemerlang dengan mengatasi Minnesota Timberwolves. Sedangkan, dua tim elit lainnya Boston Celtics dan Cleveland Cavaliers takluk.

Absennya Bryant rupanya tidak terlalu mempengaruhi performa Lakers yang masih
memiliki Pau Gasol. Power Forward Spanyol ini mengantarkan timnya menang 97-88
atas Wolves di laga yang dihelat di Target Center, Sabtu (10/4/2010) pagi WIB
ini.

Di pertandingan ini, Gasol sukses mencetak double-double dengan raihan 29 poin, 15 rebound dan empat assist. Hal itu sekaligus menjadikan pria setinggi 213 cm itu menjadi top performer di timnya.

Lakers cukup mudah mengatasi Wolves. Setelah unggul 21-17 di 12 menit pertama,
skuad arahan Phil Jackson ini mempertahankan dominasinya hingga jeda di dengan
keunggulan 52-34.

Masuk di kuarter ketiga, permainan Wolves tampak membaik dengan keberhasilan
menyarangkan 31 angka berbanding 22 yang dimasukkan Lakers. Namun, juara
bertahan NBA ini masih menguasai dengan skor 74-65.

Kedua tim relatif berimbang di kuarter terakhir. Sama-sama melesakkan 23 angka,
namun Lakers yang memiliki selisih angka cukup banyak di awal laga tetap berhasil memenangkan pertandingan.

Hasil gemilang ini ternyata tidak mampu diikuti oleh Celtics dan Cavs. Celtics yang berlaga di kandang sendiri, justru dipermalukan oleh Washington Wizards dengan 106-96. Ini merupakan kekalahan kelima juara NBA 2008 itu dari tujuh game terakhirnya.

Sementara Cavaliers yang memainkan laga kandang di Quicken Loans Arena, juga
tidak dapat memetik hasil baik kala bersua Indiana Pacers. Cavs yang tidak diperkuat sejumlah bintangnya seperti LeBron James, Antawn Jamison, Mo Williams dan Shaquille O’Neal ditekuk lawannya itu dengan 113-116.

“Ini sebuah kemenangan yang bagus,” ujar pentolan Pacers, Danny Granger yang
dilansir dari ESPN.

“Saya tidak peduli siapa-siapa saja yang tidak bermain buat tim lawan. Tapi mereka tetap lawan yang tangguh,” tutup Granger yang di laga ini mencetak 36 poin itu.

Hasil Pertandingan NBA Lainnya:

New York Knicks 103-118 Orlando Magic
Milwaukee Bucks 95-90 Philadelphia 76ers
Toronto Raptors 101-107 Atlanta Hawks
Detroit Pistons 106-99 Miami Heat
Utah Jazz 114-103 New Orleans Hornets
Chicago Bulls 116-127 New Jersey Nets
Phoenix Suns 91-96 Oklahoma City Thunder
Charlotte Bobcats 90-97 Houston Rockets
Memphis Grizzlies 107-99 San Antonio Spurs
Dallas Mavericks 89-77 Portland Trail Blazers